CALOR

Facebooktwitter

L’estiu de 2018 ha portat una calor devastadora a l’hemisferi nord. El Regne Unit va experimentar una prolongada ona de calor i sequera, amb dipòsits d’aigua baixos a mitjans de juliol; el govern japonès va declarar un desastre natural a mesura que les temperatures es van elevar a més de 40 ° C; els incendis van desviar-se a través de Califòrnia i Europa, i es van registrar flames cap al nord com el Cercle Polar Àrtic. Les temperatures altes històriques es van registrar a Àfrica (Ouargla, Algèria, 51 ° C 3 ° C) i Japó (Kumagaya, 41 ° C), així com a centenars d’altres ciutats i ciutats del món.

Si es necessitava més prova que el clima global canviés ràpidament, l’estiu de 2018 ho ha proporcionat. Una anàlisi preliminar del Consorci Mundial d’Atribució del Temps va arribar a la conclusió que els esdeveniments de calor extremes s’havien fet gairebé el doble de possibilitats pel canvi climàtic induït per l’home. Clarament, els esforços per mitigar el canvi climàtic -que fins ara havien estat lent, fragmentari i obstaculitzat per la negació climàtica- no han aconseguit prou. A mesura que passa el temps, els estius es tornen cada vegada menys excepcionals, i hem de centrar-nos en l’adaptació i la mitigació per protegir la salut pública.

Els extrems de calor són particularment perillosos per a aquells amb malaltia respiratòria. Les exacerbacions de les malalties cròniques com la malaltia pulmonar obstructiva crònica (MPOC) i l’asma augmenten dràsticament en línia amb les altes temperatures, sovint agreujades per l’augment de la contaminació atmosfèrica a les ciutats, així com les al·lèrgies estacionals. A més, la inhalació de fums dels incendis forestals pot tenir conseqüències respiratòries agudes i a llarg termini.

Quins canvis es necessiten per protegir la salut dels pulmons en aquest món escalfant? Un primer pas podria implicar millorar el diagnòstic i el tractament de l’asma lleu a moderada i la MPOC. Els resultats de diversos estudis epidemiològics suggereixen que gairebé el 75% dels casos de MPOC no es diagnosticen. A més, l’esdeveniment d’asma de la tempesta epidèrmica de 2016 a Melbourne, Austràlia, on hi ha un alt recorregut de pol·len i un clima inusual davant els problemes respiratoris de la massa, va assenyalar un subdiagnòstic generalitzat de l’asma, amb només el 43% de les persones que presentaven serveis d’emergència amb asma tempesta tenint un diagnòstic d’asma prèvia. Només tenint en compte la seva condició, a més de tenir accés als medicaments per alleujar, farà que els pacients amb asma lleu a moderada i COPD siguin més resistents quan es tracti d’exacerbacions provocades per ones de calor i més capacitat d’autogestió.

L’augment de la resistència del sistema de salut també és un element clau d’adaptació. A finals de juliol de 2018, el Servei Nacional de Salut del Regne Unit (NHS) semblava estar a la vora d’una “crisi estival”, amb alguns fideïcomissos que reporten xifres rècord d’ingressos d’accidents i emergències, principalment per a exacerbacions respiratòries. Un nou informe sobre les ones de calor del Comitè d’Auditoria Ambiental de la Cambra dels Comuns del Regne Unit va assenyalar que el personal de la NHS de primera línia es va sentir poc preparat per les ones de calor, i menys de la meitat dels practicants en general enquestats tenien confiança sobre la capacitat de resistència a esdeveniments extrems. A més dels plans d’acció i la formació del personal, una gran part de la resiliència és assegurar que els recursos d’emergència -inclosos diners, medicaments i llits d’hospital- estiguin disponibles quan succeeixin esdeveniments extrems. Els governs han de començar a destinar fons d’emergència per donar suport als sistemes de salut durant les ones de calor.

També es requereix una acció urgent durant tot l’any sobre la contaminació atmosfèrica. Els alts nivells de matèria particulada (PM) i l’ozó són els principals impulsors de les exacerbacions respiratòries relacionades amb la calor. Els residents de les grans ciutats són els més afectats per les ones de calor a causa de l’efecte de la disipació de calor urbà, la manca d’espai verd i la pitjor qualitat de l’aire; per exemple, l’ola de calor europea de 2003 va veure que l’augment de la mortalitat augmentava un 17% a tot Anglaterra i Gal·les en conjunt, però en un 40% a Londres. En els últims anys, s’ha produït un augment de la consciència pública sobre la contaminació atmosfèrica a les principals ciutats, tot i que el canvi es manté lent. Al juny de 2018, els controls oficials de contaminació atmosfèrica a Delhi, Índia, van registrar les concentracions PM10 de “off the charts” de 999 μg / m3, el mesurament més alt possible. Pocs mesos després, el Tribunal del Regne Unit va declarar que el pla del govern britànic per fer front a la contaminació de l’aire urbà era tan inadequat que era il·legal.

L’alta mortalitat i la càrrega del sofriment humà associada a la calor extrema el 2018 hauria de ser una crida a l’acció per a tothom. No només s’han de reduir radicalment les emissions de gasos d’efecte hivernacle, sinó que també hem de preparar i adaptar millor, ja que aquestes ones de calor es converteixen en una ocurrència cada cop més probable.

 

Aquest article és la traducció de l’amic i company Pep Martí de Breathing on a hot planet , editorial del 7 d’agost de la prestigiosa revista  The Lancet Respiratory Medicine corresponent  al mes d’agost de 2018.

Facebooktwitter

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.